Z jakimi dolegliwościami najczęściej musi się zmagać osoba starsza?

Osoby starsze muszą zmagać się z szeregiem chorób i dolegliwości. Niestety, ich układ odpornościowy z wiekiem działa coraz mniej wydajnie i gorzej radzi sobie z licznymi zagrożeniami. Koniecznością stają się częste wizyty lekarskie oraz podporzadkowanie życia zaleceniom medyków. Dobrze byłoby, aby najbliższe otoczenie seniorów zdawało sobie sprawę z powagi sytuacji i wspierało ich w codziennych zmaganiach z problemami zdrowotnymi.

Wpływ na stan zdrowia i kondycję ma jednak nie tylko wiek. Istotną rolę odgrywają także czynniki genetyczne, warunki środowiskowe, a przede wszystkim tryb życia. Pojawieniu się chorób typowych dla seniorów sprzyjają: stres, brak aktywności fizycznej, otyłość i ciężkostrawna dieta. Rozwojowi dolegliwości pomaga także niećwiczenie umysłu i brak bliskich kontaktów społecznych, a czynnikami bardzo osłabiającymi ochronę organizmu jest również palenie papierosów i picie alkoholu. Co gorsza, pojawienie się jednej choroby w wieku starczym ułatwia rozwój innych dolegliwości, a walka z nimi jest trudna i bywa bardzo wymagająca – zarówno fizycznie, jak i psychicznie. Opieka nad osobami starszymi często wiąże się także z dużymi wydatkami finansowymi.

Niektóre z dolegliwości występują w tym wieku częściej od innych i lekarze nazywają je chorobami starczymi. Zaliczają do nich: choroba Parkinsona, choroba Alzheimera, miażdżyca, osteoporoza, nowotwory, cukrzyca, reumatyzm, nietrzymanie moczu, depresja i demencja starcza.

Choroba Parkinsona

Obumieranie niektórych komórek mózgowych powoduje pogorszenie funkcjonowania całego systemu nerwowego i wywołuje charakterystyczne objawy. To choroba bardzo trudna do wykrycia w początkowym stadium. Pierwszymi objawami bywają często: drżenie rąk, ból barku, drobne kłopoty z poruszaniem nogami i ramionami. Wraz z jej rozwojem pojawia się m.in. spowolnienie ruchów, drżenie spoczynkowe, sztywność mięśni i zawroty głowy, które stają się coraz bardziej uciążliwe w codziennym funkcjonowaniu. Przyczyny pojawiania się choroby Parkinsona są jak dotąd nieznane.

Choroba Alzheimera

Wywołują ją białka o patologicznej strukturze, które odkładają się w mózgu. Ich pojawienie zaburza pracę komórek nerwowych, co wywołuje przede wszystkim problemy z pamięcią i nieracjonalne zachowania chorego. Wczesne objawy choroby to: drobne kłopoty z pamięcią, zaburzenia funkcji poznawczych, problemy z wysławianiem się, dolegliwości wzrokowo-przestrzenne, które z czasem nasilają się. Wykrycie jej w początkowym stadium jest bardzo trudne.

Miażdżyca

To choroba, która powoduje zwężanie i twardnienie ścianek naczyń krwionośnych. To z kolei jest przyczyną zaburzeń w przepływie krwi do tkanek w całym organizmie i skutkuje ich obumieraniem. Wpływ na jej rozwój ma przede wszystkim nieodpowiednia dieta – tłusta i ciężkostrawna, o dużej zawartości cholesterolu oraz uboga w wapno i składniki, które pomagają je absorbować. Miażdżyca często wywołuje udary mózgu, zawały serca lub choroby wieńcowe.

Osteoporoza

Jest to choroba, która dewastuje układ kostny – obniża wytrzymałość kości i zwiększa ich podatność na złamania. Do groźnego naruszenia każdego elementu szkieletu może dojść podczas upadku, potknięcia czy uderzenia. Choroba najczęściej dotyka osoby po 70 roku życia. Ich kości zamiast stanowić zwartą masę z wyglądu zaczynają przypominać gąbkę. Pogorszenie stanu spowodowane jest zbyt małą ilością w organizmie wapna, białka i witaminy D oraz brakiem aktywności fizycznej.

Nowotwory

Są to choroby uchodzące za najpoważniejszy obecnie problem dla zdrowia. Występują u osób z każdej grupy wiekowej, ale szczególnie zagrażają seniorom. Pojawiają się, gdy organizm traci kontrolę nad właściwym przebiegiem procesu podziału komórek, a część z nich zaczyna zagrażać funkcjom życiowym. Najczęściej zagrażającym osobom starszym rodzajem nowotworu jest rak płuc, a główna jego przyczyna to palenie papierosów. Nowotwory atakują także elementy układu pokarmowego oraz prostatę u mężczyzn, a u kobiet: piersi, szyjkę i trzon macicy, jajniki.

Cukrzyca

Wywołują ją zaburzenia gospodarki węglowodanami w organizmie, którego skutkiem jest zmniejszenie produkcji insuliny, hormonu odpowiadającego za przebieg ważnych funkcji życiowych. Wpływ na rozwój choroby ma niewłaściwa dieta, brak aktywności życiowej oraz otyłość. Często dotyka ona osoby po 65 roku życia, dlatego należy regularnie badać u nich poziom cukru we krwi. To bardzo wyniszczająca choroba, ale można niwelować jej negatywne skutki podając zastrzyki z insuliną.

Reumatyzm

Jest to zwyrodnienie stawów ruchowych, które wywołane jest degradacją tkanki stawowej. Pojawiają się wyrostki kostne, torbiele i stwardnienia utrudniające normalne ruchy. Pierwsze objawy to bóle stawów, do których z czasem dochodzi trzeszczenie stawów, ograniczenie sprawności i poważne problemy z ruszaniem się. Do rozwoju choroby przyczynia się brak aktywności fizycznej oraz nadmierne obciążanie kręgosłupa. Choroba postępuje z wiekiem.

Nietrzymanie moczu

Fachowo dolegliwość ta znana jest pod nazwą inkontynencja. Objawem jest nieświadome i niezależne od woli osoby starszej oddawanie moczu. Wywołują ją np. przerost gruczołu krokowego u mężczyzn czy skutki menopauzy u kobiet. Zwłaszcza one są na nią narażone – może występować już w średnim wieku, a po 80 roku życia problem ten dotyka połowy z nich. Dolegliwość ta nie wywołuje poważnych skutków dla funkcjonowania organizmu, ale jest krępująca i może skutkować obniżeniem kondycji psychicznej.

Depresja

To choroba często bagatelizowana, a nawet niezauważana przez najbliższe otoczenie, a jej objawy powszechnie odbiera się jako normalne zachowanie osób starszych. Tymczasem bezsenność, kłopoty z koncentracją, brak apetytu, bóle mięśni czy osłabienie mogą być wywołane kłopotami psychicznymi. Są one z reguły skutkiem poczucia samotności, wyobcowania, odrzucenia i beznadziei lub problemami wynikającymi z borykaniem się z innymi dolegliwościami. Depresja wśród osób starszych jest szczególnie niebezpieczna i prowadzi do prób samobójczych częściej niż u osób młodych. Dotyka ogromnej części osób starszych.

Demencja starcza

Często jej objawy utożsamiane są niesłusznie ze zwykłym przebiegiem starości, ewentualnie z chorobą Alzheimera, ale nie tylko ona wywołuje problemy w funkcjonowaniu tego typu. Przyczynami mogą być także inne choroby, które skutkują wahaniami nastroju, otępieniem, kłopotami z koncentracją i pamięcią, urojeniami, zaburzeniami mowy czy orientacji w przestrzeni. Każdy z tych objawów w początkowym stadium choroby jest poważnym ostrzeżeniem i należy koniecznie wtedy skonsultować się w tej sprawie z lekarzem.